英语点津:“加油”这个词是怎么来的?

在中文里,加油这个词常在考试、竞赛、运动等场景中使用,用来鼓励他人。

但从这个词的本义来看,它指的应该是给机器添加燃料油或润滑油,那“加油”作为鼓励的用法是怎么来的呢?

可以说,在西方国家,并没有用“加油”来鼓励他人的说法,所以许多外国人会对中国人口中的“加油”大为不解。

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据说,这种用法来源于清朝道光年间,有一举人张瑛上任之后十分重视教育事业,会从自己的俸禄当中拿出一些钱,鼓励当地的教育。

张瑛想出的鼓励办法就是,每天晚上他都会派出差役,带着油桶巡城,如果发现有读书人正在挑灯夜读,就给他的油灯里添一勺油,并且要喊一句“知府大人给相公加油”,送上鼓励。

随着这句话在世界范围内传播,2018年10月,中式英文”add oil”被牛津词典收录。而英语里类似“加油”的表达方式可以用Come on,Go for it,Cheerup,Keep going这些地道的说法为他人加油打气。

文章来源:沪江英语

图片来源:高品图像

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